Dans les yeux sains, la lumière pénètre par la cornée et traverse la pupille et le cristallin.

La lentille aide en concentrant les rayons lumineux sur les cellules photosensibles de la rétine à l’arrière de l’œil. Lorsque la cataracte se forme, la lentille autrement claire commence à développer des zones semi-opaques ou complètement opaques. Il en résulte que la lentille devient moins transparente. Au fil du temps, les cataractes s’aggravent et commencent à affecter la vision de la victime. Finalement, la chirurgie des yeux au laser devra retirer et remplacer la lentille car les lunettes ne résoudront pas le problème.

Types de cataractes

Ce sont les trois types de cataractes les plus courants ;

1. Cataracte nucléaire

Les cataractes nucléaires se forment dans le noyau du cristallin et sont le plus souvent liées aux effets du vieillissement.

2. Cataracte sous-capsulaire

Les cataractes sous-capsulaires se forment vers l’arrière du cristallin. Si vous souffrez de diabète ou si on vous a prescrit une forte dose de stéroïdes, vous courez un risque plus élevé de développer une cataracte sous-capsulaire.

3. Cataracte corticale

Une cataracte corticale se produit dans le cortex du cristallin qui est la zone entourant le noyau central. Les cataractes corticales commencent à se former vers la crête externe avec de petites stries, appelées rayons corticaux, se développant vers le centre de la lentille. Dans certains cas, il est possible de naître avec des cataractes présentes dans les lentilles et on parle alors de cataracte congénitale. Cette forme de cataracte peut affecter un ou les deux yeux et entrave gravement le développement visuel des nouveau-nés. Tout au long de notre vie, les protéines présentes dans l’œil peuvent commencer à se regrouper, provoquant une cataracte. Au fur et à mesure que nous vieillissons, la partie trouble de la cataracte peut se propager dans toute la lentille, ce qui obstruera davantage votre vision.
Les défauts génétiques peuvent jouer un rôle clé dans vos chances de développer des cataractes. De plus, une blessure peut affecter le cristallin de l’œil.

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Plusieurs facteurs de risque ont été identifiés qui contribuent au développement des cataractes ;

  • Vieillesse
  • Être en surpoids
  • Utilisation à long terme de médicaments contre le cholestérol
  • Être très myope
  • Consommation de tabac
  • THS
  • Dommages causés par une exposition excessive aux rayons UV
  • Antécédents familiaux de la maladie

Quels sont les symptômes de la cataracte ?

Il y aura probablement peu ou pas d’effet sur votre vision au début de la cataracte. Au fur et à mesure que l’état s’aggrave, votre vision devient brumeuse ou floue. Vous pouvez rencontrer un niveau accru de photosensibilité avec l’éclairage intérieur et vous remarquerez peut-être que le soleil semble plus brillant que d’habitude. Cependant, les symptômes que vous ressentez peuvent varier selon le type de cataracte que vous développez. Au cours des premiers stades de la cataracte nucléaire, il est probable que vous ressentiez une « seconde vue », qui améliore le niveau de vision de près et est causée par le durcissement du cristallin. Si vous présentez l’un des symptômes suivants, il est fortement recommandé de prendre rendez-vous pour un examen de la vue ;

  • Halos autour des sources lumineuses
  • La vision nocturne devient de plus en plus mauvaise
  • Double vision dans un seul œil
  • Photosensibilité des sources lumineuses
  • Vision floue ou sombre

Les cataractes sont-elles traitables ?

Des examens de la vue réguliers peuvent aider à détecter les cataractes avant qu’elles ne deviennent un problème. Si vous avez plus de 45 ans, vous devriez passer un examen de la vue tous les deux ans ou tous les ans si des membres de votre famille proche ont une erreur de réfraction. Porter des lunettes de soleil qui bloquent 100 % des rayons UV car le rayonnement du soleil pourrait contribuer au développement de la cataracte. De plus, une alimentation saine qui comprend des fruits et légumes frais riches en antioxydants et en vitamine E peut aider à maintenir la santé de vos yeux. La chirurgie de la cataracte est idéale pour restaurer la vision et la plupart des patients qui subissent l’intervention retrouvent une bonne vue. La chirurgie de la cataracte consiste à retirer le cristallin opaque par une petite incision dans l’œil et à le remplacer par un cristallin en plastique transparent appelé lentille intraoculaire (LIO). Dans la plupart des cas, la chirurgie de la cataracte est réalisée sous anesthésie locale et vous pouvez généralement rentrer chez vous le lendemain. Presque tous ceux qui subissent une chirurgie de la cataracte voient leur vision s’améliorer, mais cela peut prendre quelques jours ou quelques semaines pour que votre vue se stabilise.

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Que se passe-t-il pendant la chirurgie de retrait de la cataracte ?

Bien qu’il existe différents types de cataracte, l’approche chirurgicale est la même et comporte 3 étapes principales.

  • Étape 1 :Après avoir anesthésié l’œil, la première étape consiste à retirer le cristallin de cataracte trouble derrière l’iris. De très petits points d’entrée sont réalisés au bord de la cornée pour permettre l’accès à l’intérieur de la partie avant de l’œil. Le cristallin naturel est dissous et aspiré dans un petit outil appelé phaco top. Le chirurgien s’assurera qu’il ne reste aucun cortex du cristallin car cela peut conduire à une chirurgie de l’inflammation.
  • Étape 2 :Une fois le matériau de la lentille retiré, le sac capsulaire ouvert restera en place. Le sac vide sera le nouveau foyer d’une lentille intraoculaire artificielle en plastique. Les lentilles modernes sont flexibles, ce qui leur permet d’être pliées et insérées à l’aide d’un injecteur de lentille, à travers une petite ouverture en trou de serrure dans l’œil. Les avantages de la chirurgie de la cataracte en trou de serrure sont que l’œil guérit rapidement et que les incisions en trou de serrure sont auto-obturantes.
  • Étape 3 :Une fois que la lentille a été injectée dans le sac capsulaire, le chirurgien manipulera et fera pivoter la LIO afin qu’elle soit placée dans la bonne position. Cela offre la meilleure vision possible après la chirurgie de la cataracte. Des antibiotiques sont injectés dans le liquide devant l’iris, qui protège contre l’infection bactérienne après la chirurgie.

Le choix d’un chirurgien expert est l’étape la plus importante de votre cheminement vers une vie sans cataracte. Pour le meilleur confort et la meilleure vision possible, parlez à votre opticien des lunettes avec un traitement antireflet. Si vos cataractes provoquent des symptômes minimes, des lunettes plus solides et un meilleur éclairage lors de la lecture devraient vous aider. Cependant, n’ignorez pas les symptômes à mesure qu’ils progressent régulièrement. A ce jour, la chirurgie de la cataracte est la seule solution éprouvée. Le moment de la procédure dépend de votre perte de vision et d’une grande partie de celle-ci sur votre vie quotidienne.

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