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Surveiller la température de votre compost est le meilleur moyen d’assurer un compostage efficace et des résultats de qualité. En sachant quand votre tas de compost chauffe et refroidit, vous pourrez le retourner au moment opportun pendant son cycle de chauffage. Voici comment obtenir des résultats optimaux et un compost merveilleusement nutritif. Par conséquent, un thermomètre est un élément précieux de l’équipement de compostage. Les thermomètres à compost indiquent également quand votre tas de compost a atteint certains stades de son développement, vous saurez donc le moment exact où votre compost est prêt à être utilisé.

Vous trouverez ici plus d’informations sur les thermomètres et le processus de compostage en général, pour vous aider à trouver le meilleur thermomètre de sol à compost et à tirer le meilleur parti de votre compost

 

Pourquoi vérifier si votre compost est trop froid ? 

Vous pensez peut-être que tout se passe bien avec votre tas de compost – vous avez préparé le tas, avez plein de déchets organiques dessus et attendez patiemment que ce compost de qualité arrive.

Le problème est que sans utiliser de thermomètre, vous ne pouvez pas vraiment savoir ce qui se passe avec votre compost et s’il fonctionne efficacement. La température optimale pour un tas de compost se situe entre 55 et 72 °C (131 et 161 °F). Si vous n’ajoutez plus de matière organique, le compost peut rester à cette température jusqu’à plusieurs semaines. C’est idéal pour un compostage efficace. Cependant, le tas de compost peut parfois être plus froid que cela, ce qui peut être vérifié à l’aide d’un thermomètre.

Si vous avez identifié que votre compost ne chauffe pas, ces étapes devraient vous aider à le réchauffer à nouveau :

  1. Le compost peut ne pas chauffer si le tas de compost n’est pas assez grand. Si votre thermomètre à compost indique que le cœur du compost est trop froid, tenez compte de la taille de votre tas de compost. Les tas de compost chaud nécessitent une biomasse minimale de 3 m³ – cela peut être réalisé dans une zone de compostage de 1 x 1 x 1 m. Les bactéries aérobies dans le tas de compost se mettront au travail et chaufferont le contenu, mais, sans suffisamment de biomasse environnante pour l’isolation, cette chaleur du compost se perdra rapidement.
  2. Une autre chose à considérer après avoir obtenu une lecture de basse température sur votre thermomètre à compost est de savoir si vous retournez le tas assez fréquemment (ou trop souvent !). La chaleur est au cœur du tas, il est donc important de le retourner régulièrement pour s’assurer que la « coque » (extérieure) du tas passe un certain temps au centre. De plus, tourner la pile l’aère également. Cela devrait être fait environ tous les 3 jours.
  3. Votre tas de compost peut être trop sec, ce qui le rendra trop froid pour fonctionner correctement. C’est peut-être quelque chose que vous ne pouvez pas dire sans obtenir une lecture de température «froide» à partir d’un thermomètre à compost. L’humidité est nécessaire pour aider les microbes à survivre, et ce sont eux qui créent la chaleur. Le compost doit être humide, pas sec, avec un taux d’humidité de 40 à 60 %. Vous pouvez ajouter de l’eau à votre tas de compost s’il est trop sec, mais évitez d’en mettre trop. Un équilibre doit être trouvé entre le compost ayant accès à suffisamment d’oxygène et suffisamment d’eau (vous voulez donc éviter de remplir toutes les voies respiratoires avec de l’eau).
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Vous pouvez également utiliser un thermomètre à compost pour vous assurer que votre tas de compost suit correctement les différentes étapes du compostage. Ce qui nous amène à la section suivante :

Les différentes étapes du compostage

Il est très important de savoir à quel stade de compostage se trouve votre tas de compost. Cela peut dicter les actions que vous devez entreprendre et vous indiquer également quand il est prêt à être utilisé.

Voici les différentes étapes :

Chauffer

Si toutes les conditions correctes sont remplies (voir les informations ci-dessus dans « Vérifier si votre compost est trop froid »), le compost devrait commencer à se réchauffer en quelques jours. Différents microbes se mettent au travail à différentes températures, donc à chaque étape de chaleur, une activité différente aura lieu dans le tas.

Chaleur optimale

Lorsque le tas atteint une température de 55 à 72 °C, il s’agit de la température optimale et connue sous le nom de « stade thermophile ». Le compost restera à cette température pendant quelques jours pendant que les microbes se mettent au travail, puis, lorsque cette bactérie de « température chaude » meurt, le tas de compost commencera à refroidir.

Vérifier régulièrement la température de votre compost vous permettra de surveiller quand il atteint sa température maximale, et quand la température commence à baisser.

Retourner le tas de compost tous les trois jours pendant qu’il se trouve dans cette phase de «chaleur optimale» devrait l’aider à maintenir cette température pendant environ 10 à 15 jours. Si, pendant ce temps, la température descend en dessous de 55°C ou monte au-dessus de 72°C, c’est une autre indication que le tas doit être retourné.

Retour au calme

Finalement, il arrive un moment où la plupart des bactéries qui travaillent à la température la plus chaude meurent complètement et le tas se refroidit. Quand il refroidit suffisamment, s’il y a plus de compostage à faire, les bactéries qui travaillent à des températures plus basses reviendront et relanceront le cycle.

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Savoir quand le compost est « prêt »

Lorsque le compost a traversé toutes les étapes ci-dessus et ne produit plus de chaleur, il est probablement prêt à être utilisé. Le compost fini a une odeur de « terre » et de « terre », et aucune matière organique d’origine ne sera visible. Le tas aura généralement la moitié de sa taille initiale et le «compost» sera sombre et friable.

Choisir un thermomètre bien conçu et durable

Les thermomètres à compost sont conçus pour être utilisés dans des environnements chauds et humides, donc les principales caractéristiques à rechercher sont la durabilité et la résistance à la rouille. Les meilleurs thermomètres à compost ont un corps en acier inoxydable ; c’est un matériau idéal pour les conditions humides car il est résistant à la rouille. Bien sûr, un thermomètre à compost en plastique ne rouillera pas non plus, mais il peut devenir cassant ou se casser lorsqu’il est inséré dans un compost plus compact.

Un problème courant avec les thermomètres à compost est la condensation qui pénètre dans le cadran. Cela peut rendre difficile la lecture de la température. Certains cadrans sont hermétiquement scellés, ce qui signifie qu’ils sont hermétiques. Les meilleurs thermomètres à compost auront des cadrans hermétiques et un indice de «protection contre les infiltrations» de IP55 ou plus. Un indice de protection IP55 signifie que le thermomètre à compost est suffisamment scellé pour ne pas laisser entrer la poussière et qu’il est également résistant à l’eau (il ne résiste tout simplement pas à l’immersion dans l’eau). Cela permet d’éviter la formation de buée.

Longueur de la sonde du thermomètre à compost

La longueur de la sonde est importante, car vous devrez prendre la température le plus près possible du milieu de la pile. Bien que vos mesures n’aient pas besoin d’être au centre, prendre la température près de la surface de gros tas ne donnera pas une lecture précise de ce qui se passe réellement au cœur. Une sonde d’environ 50 cm de long convient aux gros tas de compost ; certains thermomètres ont une sonde de 40 cm ou moins, mais il est conseillé de vérifier la taille de votre tas de compost avant d’acheter un thermomètre plus petit. Une sonde de 50 cm ou 40 cm est généralement optimale pour prendre des mesures à partir du milieu de la pile.

Vous pouvez parfois rencontrer des thermomètres à compost avec une tige beaucoup plus courte que celle-ci et vous demander à quoi ils servent. Des tiges plus courtes, d’environ 20 cm, peuvent être utilisées pour vérifier les températures dans les plateaux de lombricompostage moins profonds. D’autres thermomètres sont trop longs pour être utiles dans ce contexte. Les vers aiment que la température du compost se situe entre 12 et 26 °C, il y a donc des exigences différentes par rapport à un tas de compost chaud.

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Plage de température affichée

L’affichage de la température sur le thermomètre à compost peut varier d’un modèle à l’autre. La plupart des thermomètres mesurent par incréments de 1 ou 2 degrés et les meilleurs modèles auront une plage de 0 à 100 °C. Les modèles moins chers peuvent avoir une plage de température plus petite. Certains des meilleurs thermomètres à compost sont livrés avec des sections à code couleur, ce qui vous permet de voir si le tas est «chaud», «actif» ou «chaud». Cela rend le thermomètre à compost facile à lire rapidement, car vous pourrez voir en un coup d’œil où se trouve votre tas de compost dans son cycle de chaleur.

Vous pouvez avoir une préférence lorsqu’il s’agit de lire les températures en degrés Celsius ou Fahrenheit. Certains thermomètres sont exclusivement en degrés Celsius ou Fahrenheit, tandis que d’autres affichent les deux unités. Si vous regardez un thermomètre à compost qui affiche à la fois Celsius et Fahrenheit, assurez-vous qu’il est clair à lire et à comprendre. Certains thermomètres qui affichent les deux favorisent toujours une unité par rapport à l’autre et peuvent être difficiles à interpréter rapidement.

Un cadran clair et facile à lire

Essayer de trouver un cadran qui ne s’embue pas au contact d’un compost humide peut être difficile. Certains ont un revêtement anti-buée qui aide à éviter la formation de buée à l’extérieur. La condensation à l’intérieur peut également causer des problèmes et rendre le cadran difficile à lire. La meilleure façon d’éviter cela est de garder le thermomètre à compost aussi sec que possible et de ne pas le laisser à l’extérieur. L’achat d’un thermomètre à compost avec un « indice de résistance à l’eau » (par exemple, IP55) devrait également réduire la quantité d’humidité qui peut s’infiltrer. Les cadrans « hermétiquement scellés » sont plus efficaces pour empêcher la condensation et la pénétration d’eau. Un cadran hermétiquement scellé est conçu pour garder les choses complètement hermétiques. En ce qui concerne le cadran lui-même, un cadran de 50 mm de diamètre est généralement facile à lire de loin. Si les nombres sont trop petits ou d’une couleur plus claire, ils peuvent être difficiles à lire, donc les grands nombres qui contrastent avec la couleur de fond sont optimaux.

Certains thermomètres ont des cadrans avec des zones colorées pour indiquer rapidement si le compost est ‘chaud’, ‘actif’ ou ‘chaud’. Cela en fait un thermomètre à compost idéal pour lire à distance sans avoir besoin de voir des chiffres spécifiques.

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