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Lorsque vous pensez à un jardin producteur de nourriture, il est probable que vous imaginiez des lits soignés avec des rangées de fruits et de légumes. Mais un potager typique n’est qu’un type de jardin comestible à considérer.

L’un des meilleurs jardins nécessitant peu d’entretien est un jardin forestier.

Les jardins forestiers sont de nombreuses tailles vous n’avez pas besoin d’une grande surface pour en créer un. Dans cet article, nous examinons ce concept plus en profondeur et parlerons de la façon dont vous pouvez créer un jardin forestier là où vous vivez.

Pour guider les jardiniers forestiers potentiels à travers le processus de création du leur, je vais partager quelques détails de mon propre jardin forestier au climat tempéré.

En plus de fournir des détails sur les bases et les principes de conception, je partagerai certains de mes propres choix et techniques de plantes afin de vous aider à jardiner de manière écologique, durable (et facile) où que vous viviez.

Qu’est-ce qu’un jardin forestier ?

Un jardin forestier est un jardin qui imite une forêt naturelle ou un écosystème boisé.

Mais un jardin forestier diffère d’un écosystème naturel dominé par les arbres parce que de tels systèmes sont conçus pour promouvoir des éléments naturels sains et diversifiés tout en répondant aux besoins humains. Les jardins forestiers sont un exemple de polyculture – un système intégré de plantes (et d’animaux) qui fonctionnent ensemble pour créer un système prospère. Comme une forêt naturelle, un jardin forestier peut abriter un large éventail de flore et de faune. Un jardin forestier peut fournir une abondance de nourriture et d’autres ressources pour une dépense minimale en temps et en efforts. Cela peut être un moyen rentable et judicieux de tirer le meilleur parti de votre espace.

Les espèces dans un jardin forestier, et sa conception exacte, varieront considérablement en fonction de l’endroit où vous vivez, de l’espace et des conditions qui s’y trouvent. Mais tous les jardins forestiers partagent certains éléments en commun. Nous examinons ces éléments plus en détail ci-dessous. Avant d’examiner ce qui fait exactement d’un jardin un  » jardin forestier « , examinons pourquoi imiter une forêt est une si bonne idée.

Pourquoi imiter une forêt est une bonne idée ?

Les forêts sont l’écosystème le plus prospère sur terre. Les écosystèmes dominés par les arbres s’épanouissent dans de nombreuses régions et zones climatiques de la planète. Il est logique pour nous d’imiter les systèmes qui fonctionnent si bien dans la nature.

Nous pouvons utiliser leur résilience et leur abondance pour répondre durablement à nos propres besoins.

Si les terres ne sont pas gérées dans de nombreuses régions, les arbres en viennent à dominer le paysage. Les espèces pionnières colonisent le sol nu et, au fil du temps, la couverture de la canopée s’établit. Lorsqu’elle n’est pas perturbée par l’humanité, d’autres végétaux colonisent la terre sous la canopée et profitent des zones d’ombre, des clairières ensoleillées et des habitats périphériques.

Des écosystèmes autosuffisants se développent, avec une gamme d’interactions complexes.

Les forêts sont également parmi les puits de carbone les plus efficaces de la nature.

Ils constituent donc un outil essentiel pour l’atténuation de la crise climatique et l’adaptation à ces problèmes. Les arbres séquestrent le carbone plus efficacement que beaucoup d’autres plantes. Ils aspirent le carbone atmosphérique et le stockent sous forme de lignine dans leurs branches, leurs troncs et leurs racines. Ainsi, planter des arbres dans nos jardins peut être un moyen important de compenser les émissions de carbone et de rétablir l’équilibre dans le cycle du carbone de la terre. Les forêts (et les jardins forestiers ou les systèmes agroforestiers) peuvent stocker le carbone dans les plantes et le sol plus longtemps que les champs agricoles labourés traditionnels ou les jardins dominés par des cultures annuelles. Les jardins forestiers, comme les forêts naturelles, peuvent nous aider à lutter contre le réchauffement climatique. En faisant passer nos jardins comestibles des potagers traditionnels aux écosystèmes dominés par les arbres, nous pouvons jouer notre rôle dans la protection de notre planète et assurer un avenir durable à l’humanité.

Les forêts contribuent également à préserver la biodiversité de notre planète.

Comme vous le savez peut-être déjà, la biodiversité sur Terre diminue à un rythme alarmant. En choisissant d’imiter les forêts naturelles de nos jardins, nous pouvons aider à protéger une gamme d’espèces et à promouvoir la biodiversité saine des plantes et de la faune.

7 raisons de commencer un jardin forestier

Les avantages du jardinage forestier ne commencent pas et ne se terminent pas avec l’environnementalisme. Les jardins forestiers sont également bénéfiques pour les jardins, les potagers et les communautés de différentes manières.

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Par exemple, un jardin forestier peut :

  1. Facilitez le jardinage. En tant que collections de plantes principalement vivaces, les jardins forestiers sont plus faciles à entretenir. Une fois établis, ils prennent beaucoup moins de travail que les autres types de jardin.
  2. Aider à contrôler les ravageurs et les maladies. Les collections bénéfiques de plantes, d’animaux et de champignons aident également à lutter contre les maladies et la lutte antiparasitaire.
  3. Aides au contrôle de l’environnement. Assiste à prévenir les inondations ou le dépérissement dû à la sécheresse. Stabiliser et protéger le sol. Et rendre votre jardin plus résistant aux changements environnementaux que les modifications climatiques apportent.
  4. Permet de respirer plus facilement. Les arbres n’expirent pas seulement de l’oxygène, ils aident également à nettoyer l’air de la pollution environnementale dans nos jardins.
  5. Détente. Un jardin forestier peut aider à réduire la pollution sonore telle que le bruit de la route. Et ce sont certainement des espaces relaxants et beaux pour se détendre et passer du temps tranquille.
  6. Fournir des cultures comestibles abondantes. Fruits, noix, légumes, herbes, fleurs comestibles et plus encore.
  7. Carburant, le bois, les matériaux artisanaux, les médicaments à base de plantes, les fibres végétales, les colorants, etc.

Les principes du jardinage forestier

À présent, vous devriez avoir une bonne idée de ce que pourrait être un jardin forestier. Mais vous demandez peut-être encore comment vous y prendre pour en faire un. La première chose à considérer est les principes qui sous-tendent cette méthodologie de jardinage.

Voici quelques principes à garder à l’esprit lorsque nous discutons de la façon de concevoir, planifier, préparer et planter votre jardin forestier :

  • Choisissez des plantes et un schéma de plantation adapté aux conditions environnementales / pédologiques de votre lieu de vie et à votre site particulier. (Choisissez les bonnes plantes pour les bons endroits.)
  • Superposez les plantes dans l’espace et le temps, pour tirer le meilleur parti de la superficie disponible. Dans un jardin forestier, il y a un certain nombre de couches de plantation : la couche d’arbre / canopée plus haute, la couche de petit arbre / arbuste, la couche herbacée, le couvre-sol, les racines et l’écosystème du sous-sol, et les vignes et les grimpeurs qui se frayent un chemin à travers ces couches.
  • Assurez-vous que chaque élément du jardin forestier est bénéfique – soit directement pour vous, le jardinier, soit pour le système dans son ensemble.
  • Choisissez des plantes et d’autres éléments dans votre jardin forestier pour augmenter le nombre d’interactions bénéfiques dans le système.
  • Pensez à la façon dont le système évoluera au fil du temps – adoptez les changements naturels et utilisez-les à votre avantage.

Conception d’un jardin forestier

Quartier établi du jardin forestier à l’arrière, nouvelle zone au premier plan. (Bâches posées sur le sol pour protéger le couvre-sol ensemencé des oiseaux). Le processus de conception d’un jardin forestier pour votre ferme commence par l’observation. Il est important de passer un peu de temps à regarder votre site et à réfléchir aux caractéristiques qui le définissent. J’ai créé mon petit jardin forestier dans une partie d’un verger existant. Lorsque je concevais mon jardin forestier, j’ai passé beaucoup de temps à observer la lumière du soleil, l’eau, le vent et d’autres éléments dans cette zone avant de prendre des décisions de conception.

Peu importe où vous voulez créer votre jardin forestier, peu importe sa taille, il est important de ne pas manquer cette étape importante de la conception. Une autre chose importante à considérer est que vous devez veiller à ne pas en prendre trop vite. Il est toujours préférable d’utiliser des solutions lentes et petites. Si vous souhaitez convertir une plus grande surface en jardin forestier, il vaut la peine de réfléchir à la façon dont vous pouvez prendre les choses une étape à la fois.

N’oubliez pas qu’un jardin forestier est conçu pour imiter un système naturel.

Mais il est conçu principalement pour répondre aux besoins humains. Pendant le processus de conception, gardez à l’esprit pour qui vous concevez. Pensez aux choses que votre ménage aime manger et à la façon dont vous utiliserez l’espace avant d’entrer dans les détails de la plantation et de la mise en œuvre.

Préparation du site

La préparation du site avant la plantation est une autre partie cruciale du processus. Pourtant, c’est une étape qui est souvent négligée. À présent, vous devriez avoir une bonne idée de ce que vous souhaitez réaliser avec votre jardin forestier et être prêt à commencer à mettre vos plans en action.

La façon dont vous procédez à la préparation du site pour votre jardin forestier dépendra de la façon dont la zone a été utilisée précédemment.

Dans mon projet de jardin forestier, la région était déjà un verger mature, avec des arbres fruitiers. Mais la zone sous les arbres était simplement posée sur la pelouse. Et beaucoup d’arbres étaient sur-cultivés, et pas dans le meilleur de la santé. Dans les premières étapes de mon projet, j’ai commencé par poser du carton autour des arbres et recouvrant ce carton de couches de matière organique et de compost. En prenant soin de ne pas accumuler de paillis autour des troncs des arbres. J’ai fait des trous dans le carton et enlevé des sections de gazon pour ajouter quelques arbustes et planter quelques plantes vivaces herbacées cruciales. J’ai également planté et semé d’autres cultures dans mes zones de culture  » sans excavation  » nouvellement formées pour construire des guildes autour de chacun des arbres. Pour la zone suivante, j’ai adopté une approche différente et j’ai amené des poulets de sauvetage (que nous gardons pour les œufs) pour se nourrir sur l’herbe. Au fil du temps, les poulets ont enlevé la couche d’herbe, prête pour une nouvelle plantation. La nouvelle zone est maintenant clôturée, afin de laisser le temps à de nouvelles plantations d’être établies avant que les poulets ne soient réintroduits. Bien sûr, différentes approches seront nécessaires où vous planterez des arbres à partir de zéro. Mais vos objectifs clés seront les mêmes : supprimer la croissance de l’herbe si nécessaire et amender le sol dégradé avec beaucoup de matière organique.

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Choisissez vos arbres

La première étape, pour un site vierge, sera de choisir et de planter vos arbres. Comme mentionné ci-dessus, mon projet consistait à transformer un verger mature existant en un jardin forestier. Nous avions déjà des pommiers, des cerisiers, et des pruniers dans cette région. Depuis le début du projet, j’ai ajouté un prunier, un mûrier et un pois de Sibérie au mélange. Nous avons également remplacé une prune qui est morte par une prune Victoria.

Lors du choix de vos arbres, il est important de penser à :

  • Climat et les conditions microclimatiques où vous vivez.
  • Type et ses caractéristiques de sol.
  • La taille des arbres et leurs besoins en espace.
  • Quel comestible vous donne, à vous et à votre famille, le désir.
  • Si vous allez essayer de faire l’argent de vos arbres ou votre jardin forestier sera juste pour un usage personnel.

En plus de planter des arbres fruitiers (ou des noix) pour un rendement comestible, vous pouvez également inclure des arbres dans votre jardin forestier pour d’autres raisons. Vous pouvez inclure des arbres fixateurs d’azote, par exemple, pour alimenter le système. (Comme mes arbres étaient déjà établis, mes fixateurs d’azote sont dans la couche d’arbustes).

La couche d’arbustes dans un jardin forestier

La couche suivante du jardin forestier à considérer est la couche d’arbustes. Les arbustes, les cannes à fruits et les arbustes fruitiers seront les prochaines choses à planter. Dans la section établie de mon jardin forestier, les plantes suivantes sont incluses dans cette couche :

Bourdon pollinisant les groseilles à maquereau.
  • Elaeagnus umbellata et Elaeagnus x ebbingei (fixateurs d’azote)
  • Groseilles
  • Groseilles rouges
  • Cassis
  • Framboises
  • Ribes sanguinea
  • Forsythia
  • Spirée
  • Mahonia japonica
  • Coing à fleurs
  • Brachyglotte
  • Plusieurs roses différentes
  • Aubépine
  • Sauce Laurier
  • Berberis
La couche herbacée

Une fois que vous avez planté vos arbres et arbustes, il est temps de tourner votre attention vers la couche herbacée. C’est une couche qui prendra plus de temps à établir, et qui peut être construite au fil du temps. Dans mon jardin forestier, vous trouverez :

  • Consoude (l’un des accumulateurs dynamiques les plus importants de mon jardin forestier).

Cultures comestibles, y compris :

  • Fraises
  • Hostas (vivace à feuillage coloré)
  • Chénopode bon-Henri (légume-feuille vivace)
  • Oseille veinée rouge
  • Chou / brassicas vivaces
  • Mauves
  • Menthe
  • Romarin (sur un bord ensoleillé du jardin)
herbes comestibles, par exemple :
  • Stellaire
  • Orties
  • Pissenlits
  • Couperets (galium aparin)
  • herbe de saint Gérard
  • Lamiacae

Vivaces pour attirer la faune bénéfique et aider à la lutte antiparasitaire, y compris :

  • Achillée
  • Digitele (certainement pas comestibles !)
  • Lavande (à la lisière ensoleillée du jardin forestier)
  • et beaucoup d’autres espèces de fleurs sauvages indigènes.

Couvre-sol dans un jardin forestier

Certaines des plantes mentionnées ci-dessus forment également un bon couvre-sol dans un jardin forestier. Fraises, menthe, herbe à poussin, sureau moulu et tous jouent leur rôle. Ces couvre-sols aident à retenir l’humidité, à réduire la perte d’éléments nutritifs et à protéger le sol.

Plantes grimpantes

Dans mon jardin forestier, les mûres sans épines traversent les couches et remontent dans la canopée. J’ai également planté une vigne rustique.

Racines, tubercules et bulbes

Les couches d’un jardin forestier se poursuivent sous le sol. Je cultive plusieurs alliums vivaces (oignons). D’autres bulbes comprennent des jonquilles – un éphémère printanier important, que l’on trouve également autour des arbres.

Rassembler les guildes de plantes

Un jardin forestier est, en substance, une collection de guildes d’arbres fruitiers (ou de noix) rassemblées pour former un écosystème plus vaste.

Une guilde est une collection de plantes qui sont rassemblées pour aider à la croissance et promouvoir la santé de la plante ou de l’arbre central.

Les plantes de toutes les couches des guildes de jardins forestiers seront choisies pour :

  • Améliorer les conditions environnementales (par exemple, en créant un couvre-sol pour conserver l’humidité et prévenir la perte d’éléments nutritifs et l’érosion).
  • Rassemblez les nutriments et améliorez le sol.
  • Attirez la faune bénéfique – des pollinisateurs aux espèces prédatrices pour réduire le nombre de ravageurs.
  • Repoussez, confondez ou distraire les parasites.
  • Fournir des rendements comestibles ou d’autres rendements utiles.

L’écosystème du sol dans un jardin forestier

Lors de la planification d’un jardin forestier, il est important de se rappeler que tous les éléments ne sont pas couramment exposés. Tout aussi importantes que les plantes que nous choisissons sont les aides cachées sous le sol.

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Un jardin forestier dépend du réseau complexe de bactéries, de champignons et d’autres biotes du sol qui jouent un rôle important dans le transport de l’eau et des nutriments sous le niveau du sol. Et qui aident les cycles de la nature à continuer à tourner.

Dans un jardin forestier, l’une de nos tâches les plus importantes est de nous assurer que l’écosystème du sol est fort et sain, et peut continuer à fonctionner comme il se doit.Les arbres et arbustes, et d’autres plantes dans le jardin forestier nourrissent le sol ainsi que nous. Les plantes à feuilles caduques laissent tomber des feuilles en hiver et celles-ci se décomposent pour créer une riche couche d’humus à la surface du sol. Cette matière est décomposée et les nutriments se recyclent dans le sol, où ils peuvent être absorbés par les plantes une fois de plus. Dans les jardins forestiers, nous coupons et laissons tomber les plantes, afin de raccourcir le processus et de gérer la fertilité au fil du temps. Les paillis de consoude et les plantes fixatrices d’azote aident à assurer la santé et la protection du sol toute l’année.

Autres éléments d’un système de jardin forestier

En plus des plantes et du sol, il est important de ne pas négliger les autres éléments d’un système de jardin forestier réussi. Au fur et à mesure qu’un jardin forestier se développe et évolue, il devient un refuge pour un large éventail d’animaux sauvages, des oiseaux et des mammifères aux arachnides, aux pollinisateurs et autres insectes utiles. Il est important de se rappeler que chacune de ces créatures a un rôle à jouer dans l’écosystème dans son ensemble. Il est également important de considérer que le bétail et les animaux domestiques peuvent également avoir un rôle à jouer dans un jardin forestier. Comme mentionné ci-dessus, les poulets ont un rôle à jouer dans certaines parties de mon jardin forestier. Ils doivent être tenus à l’écart de certaines zones pour permettre aux plantes de s’établir. Mais ils peuvent jouer un rôle dans l’éclaircissage de la couverture herbeuse et d’autres végétaux indésirables. Ils mangent également des limaces et jouent un rôle dans la lutte antiparasitaire. Et bien sûr, ils fertilisent les zones dans lesquelles ils se nourrissent. Les canards et autres petits animaux d’élevage peuvent également être bénéfiques dans un système de jardin forestier. Les moutons et les chèvres peuvent pareillement être intégrés avec succès dans des systèmes de jardins forestiers plus grands. Enfin, vous devriez également commencer à vous considérer, en tant que jardinier, comme une partie intégrante du système.

Une chose qui distingue un jardin forestier ou un programme agroforestier d’une forêt naturelle est qu’il s’agit d’un système géré. Un jardin forestier est une option nécessitant peu d’entretien. Mais il y a certaines interventions que nous faisons. Les plus grands impacts que nous avons en tant qu’humains en sont aux premiers stades, car nous choisissons les plantes et d’autres éléments à encourager et à inclure. Mais il y a aussi de petites interventions que nous faisons au fil du temps.

Entretien dans un jardin forestier

La quantité d’entretien dans un jardin forestier sera relativement élevée aux stades initiaux et diminuera avec le temps. Après la plantation, vous aurez probablement besoin d’arroser pendant les périodes de sécheresse. Lorsque le sol est moins fertile, vous devrez peut-être prendre des mesures pour l’améliorer. Jusqu’à ce que le système puisse prendre soin de lui-même.

Au fur et à mesure qu’un jardin forestier s’établit, vos principaux travaux d’entretien sont susceptibles d’être :

  • Hacher et laisser tomber la matière végétale.
  • Épandage de paillis au besoin.
  • Élagage d’arbres et d’arbustes. (Et en utilisant le matériau taillé.)
  • Diviser les vivaces matures.
  • Réagir et s’adapter au changement, ajouter ou éclaircir les plantes au besoin au fil du temps.

Récolte dans un jardin forestier

Bien sûr, la récolte sera également l’un des principaux travaux de votre jardin forestier. Au fur et à mesure que le jardin évolue, vous constaterez qu’à mesure que la quantité d’entretien diminue, la quantité de récolte augmente. Le rendement dans un jardin forestier augmente d’année en année.Une chose importante à mentionner à propos du jardinage forestier est qu’il peut changer les choses que vous mangez. En vous éloignant des cultures plus annuelles et en vous tournant vers un système plus pérenne, vous découvrirez des produits comestibles plus inhabituels et intéressants à essayer. Il est important d’être ouvert aux nouvelles idées. Essayez d’inclure dans votre alimentation des éléments que vous n’avez jamais essayés auparavant. Une autre façon dont un jardin forestier diffère du jardinage annuel est que la récolte a tendance à être peu et souvent pendant une grande partie de l’année. Plutôt que de récolter tout à la fois, vous récoltez plus souvent et par étapes. Généralement, la récolte à partir des couches inférieures dans le jardin forestier peut ressembler davantage à de la recherche de nourriture. Ce n’est que pendant la période de fructification principale des arbres et des arbustes fruitiers et des cannes que vous récoltez plus intensément.

Au fil du temps, vous commencerez à explorer tous les différents rendements que votre jardin forestier peut fournir.

N’oubliez pas qu’un jardin forestier ne fournira pas seulement des rendements comestibles. Il produira également une gamme d’autres rendements tangibles du carburant aux matériaux d’artisanat en passant par les ingrédients naturels et les remèdes à base de plantes. Et cela fournira par ailleurs des rendements intangibles – apportant joie, satisfaction et sérénité à vous et à votre ménage.

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